Cuando el crimen es asunto de Familia. Primera parte

Cuando el crimen es asunto de Familia. Primera parte

Pensar en pandillas, bandas criminales y cualquier otra forma de violencia, puede llevar a preguntas claves, como las siguientes: ¿qué papel juega la familia en la criminalidad?, ¿las familias son las plataformas que lanzan criminales a las calles y las prisiones?. En el caso de estas dos preguntas la respuesta es sí para ambas. Familia es sinónimo de “círculo cercano” y por lo tanto tiene un papel crucial en la calidad moral de los miembros de cualquier sociedad.

En esta oportunidad, Axel Preuss-Kuhne trae apartes del libro de Fox Butterfly, titulado  In My Father’s House: A New View of How Crime Runs in the Family. El mismo Fox se encargó de compartir estos fragmentos en su artículo When Crime Is a Family Affair, publicado en theatlantic.com, el 28 de octubre de 2018.

Este artículo se compone de dos partes. La presente corresponde a la primera parte.

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“De tal palo, tal astilla”

Cuando los niños eligen una profesión, tienden a seguir los pasos de sus padres: los hijos de los médicos a menudo se convierten en médicos, los abogados producen abogados y los fontaneros engendran plomeros. Entonces, después de 15 años de cubrir el crimen y la justicia penal para The New York Times, a Fox Butterfield le fascinaron los estudios realizados en ciudades de los Estados Unidos y en Londres, Inglaterra, con resultados casi idénticos, que demuestran que el crimen también puede “correr por las venas”, o en otras palabras ser asunto de familia. En el estudio más famoso, los investigadores siguieron a 411 niños del sur de Londres desde 1961 hasta 2001 y encontraron que la mitad de los niños condenados representaban el 6 por ciento de todas las familias.

Esta transmisión intergeneracional de violencia fue documentada por primera vez en la década de 1940 cuando un equipo de investigadores en la Escuela de Derecho de Harvard encontró que dos tercios de los niños en el área de Boston enviados por un tribunal a un reformatorio tenían un padre que había sido arrestado. El 45 por ciento también tenía una madre que había sido arrestada. Y, en 2007, la Oficina de Estadísticas del Departamento de Justicia de los Estados Unidos llegó a la conclusión de que la mitad de los aproximadamente 800.000 padres tras las rejas tienen un pariente cercano que previamente había sido encarcelado.

Sin embargo, a pesar de la abundancia de evidencia que muestra el papel de la familia en el crimen, los criminólogos y formuladores de políticas han descuidado en gran medida este factor, como expresó a Fox el criminólogo John Laub de la Universidad de Maryland. La razón es que cualquier sugerencia de una posible base biológica o genética para el crimen podría ser malinterpretado como racismo. En cambio, los investigadores han analizado otras causas de riesgo conocidas como la pobreza, los compañeros desviados en la escuela, las drogas y las pandillas. Por supuesto, estos son problemas reales. Pero, la vida de un niño comienza en casa con la familia, incluso antes de que el vecindario, amigos o compañeros de clase puedan “desviarlos”.

La historia de la familia Bogle

Fox conoció a los Bogle a través de un funcionario del Departamento de Correcciones de Oregon, quien lo llamó para decirle que sabía de una familia que tenía seis de sus miembros en la cárcel. Pero el número resultó ser muy conservador. El número real de personas en el clan Bogle que habían sido encarceladas o puestas en libertad condicional resultaría ser 60.

Los Bogle tenían una historia que contar sobre lo que sucede en una familia criminal. “Con lo que te crían, te conviertes en”, dice Tracey Bogle, quien cumplió una sentencia de 16 años de prisión por secuestro, robo a mano armada, asalto, robo de autos y asalto sexual. “No hay escape de nuestro contagio criminal”.

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Si bien el padre de Tracey, Rooster, fue el miembro más malévolo del grupo, el historial de criminalidad de la familia se remonta a 1920, cuando la madre y el padre de Rooster fabricaron y vendieron moonshine durante la Prohibición. Desde entonces, los miembros de la familia han cometido delitos que incluyen robos, robos a mano armada, secuestros y asesinatos.

“Rooster odiaba los juguetes y los deportes, y lo único que le divertía era robar”, dice Tracey, “así que nos llevó con él para robar las casas de nuestros vecinos, o robar sus vacas y pollos, o tomar sus cheques del Seguro Social fuera de sus buzones”. No es de extrañar que lo divertido en la casa de Bogle cuando Tracey crecía era el robo. Aprendió imitando a su padre y a sus hermanos mayores y sus tíos, quienes finalmente fueron a la cárcel. Sin darse cuenta, Tracey estaba describiendo lo que los criminólogos llaman “la teoría del aprendizaje social” que hace que algunas personas se conviertan en criminales, emulando los comportamientos de quienes los rodean.

Esta lectura continuará en una segunda parte.