Cuando el crimen es asunto de Familia. Segunda parte

Cuando el crimen es asunto de Familia. Segunda parte

Fox escribe en su libro: “Rooster llevaría a sus hijos a echar un vistazo a la prisión local en el borde de Salem, Oregón, donde vivían. ‘Miren con cuidado’, les instruyó. ‘Cuando crezcan, aquí es donde van a vivir’. Los niños tomaron esto no como una advertencia, sino como un desafío, y la profecía de Rooster se cumplió: Todos sus hijos, siete niños y tres niñas, fueron encarcelados en algún momento de sus vidas”.

La presente lectura es la segunda parte del artículo Cuando el crimen es asunto de Familia. En esta oportunidad, Axel Preuss-Kuhne continúa con la reflexión del escritor Fox Butterfly, publicada en su artículo When Crime Is a Family Affair, y que se encuentra en la edición theatlantic.com del 28 de octubre de 2018.

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El sistema de justicia de Estados Unidos teme hablar del vínculo Familia – Criminalidad

Cuando se confronta la importancia de la familia en el crimen, el sistema de justicia penal de los Estados Unidos con un presupuesto de 182 mil millones de dólares al año parece equivocado desde sus cimientos. El encarcelamiento masivo ha creado una rotación gigantesca: cuantas más personas se encierren hoy, más personas tendrán que ser encerradas en el futuro. En este mismo sentido el juez Albin Norblad, quien presidió muchos de los juicios penales de Bogles en Oregón, dijo: “Cuando los tribunales intentan tratar con familias como los Bogle, siempre perdemos”. Norblad, un republicano en materia de orden público que no fue reacio a las largas sentencias, casi había renunciado a sentenciar a cualquiera de los Bogles a largas penas de prisión como un desperdicio de dinero de los contribuyentes. “Necesitamos otra solución”, decía Norblad, “algo que separe a los miembros de la familia Bogle para que no se vuelvan a infectar”.

Norblad, quien murió en 2014, no sabía cómo hacerlo. Pero en los últimos años, los criminólogos están empezando a entenderlo, allanando el camino para posibles soluciones que son más humanas y rentables que la prisión.

Experimentos que están dando buenos resultados

Uno de esos programas se produjo por accidente. Después de que el huracán Katrina azotara Nueva Orleans en 2005 y pulverizara grandes zonas residenciales de la ciudad, el criminólogo de la Universidad de Oxford, David Kirk, vio en medio de los escombros una oportunidad para un estudio potencialmente único en la vida. Muchos de los prisioneros recientemente liberados que vivían en Nueva Orleans no pudieron regresar a sus hogares, y una gran cantidad de ellos terminaron mudándose a Texas. Varios años después de su liberación, los ex prisioneros que se fueron a Texas tuvieron tasas de reincidencia más bajas que los que se quedaron en Nueva Orleans porque rompieron sus redes sociales. Sobre la base de sus hallazgos, Kirk creó un programa de voluntarios para que los presos en Baltimore reciban subsidios de vivienda del estado de Maryland con la condición de que se muden a otra parte del estado después de su liberación. Los primeros resultados son alentadores, dice Kirk, y el costo por recluso es de 1.230 dólares al mes, una fracción del costo de la prisión.

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Otro programa innovador conocido como terapia multisistémica, desarrollado por el profesor Scott Henggeler de la Universidad de Medicina de Carolina del Sur, se enfoca en ayudar a los jóvenes delincuentes tratando a toda su familia. En la escuela de posgrado, Henggeler trabajaba con niños que habían sido reprendidos por un tribunal pero que aparentemente estaban atrapados en sus formas criminales. Un día, decidió visitarlos en sus casas. “Me tomó de 15 a 20 segundos darme cuenta de lo increíblemente estúpidos que eran mis brillantes planes de tratamiento”, dice. Se dio cuenta de que necesitaba tratar a los niños en el contexto completo de sus vidas, para verlos con sus familias en sus hogares. Su idea central era llevar la terapia a los adolescentes en lugar de llevarlos a la terapia. Este tipo de enfoque es especialmente importante para una familia como los Bogle, dice Henggeler: son como un iceberg gigante, con la mayoría de los peligros escondidos debajo de la línea de flotación y sólo una pequeña parte visible para los forasteros.

La sorprendente transmisión de la criminalidad de padres a hijos no significa que algunas familias estén malditas a una eternidad de delitos: no hay un “gen del crimen” inmutable que se transmita de generación en generación. De hecho, un Bogle felizmente detuvo el ciclo, obtuvo todas las A en la escuela secundaria, se graduó de la universidad en 2016 y consiguió un trabajo como técnico de registros médicos. Ashley, una nieta de Rooster, tenía en mente que el contagio criminal de Bogle no se aplicaría a ella. Aún así, Ashley no puede escapar por completo de su familia: su viaje diario al trabajo la lleva directamente al Instituto Correccional del Estado de Oregon, donde su abuelo y muchos otros Bogles cumplían, y continúan cumpliendo, sus sentencias de prisión.