Drama en Kota: La ciudad que forma a estudiantes Indios en medio de la hostilidad. Segunda parte

Drama en Kota: La ciudad que forma a estudiantes Indios en medio de la hostilidad. Segunda parte

Este artículo es la segunda parte de Drama en Kota: La ciudad que forma a estudiantes Indios en medio de la hostilidad. Axel Preuss-Kuhne comparte el análisis de Rahul Satija acerca de los problemas que viven los jóvenes residentes de la ciudad de Kota (India), al tener que enfrentar una competencia por acceder a educación superior y estar sometidos a fuertes presiones -económicas, familiares, vocacionales-, empujándolos al mundo de las pandillas, el abuso de alcohol, el consumo de sustancias prohibidas y los suicidios.

El análisis de Satija fue publicado en el sitio web ozy.com el 22 de febrero de 2019, con el título Drugs, gangs and alcohol: How`s India´s exam coaching hub churns out addicts.

La presión en los centros de entrenamiento es agobiante

Hay un dicho entre los estudiantes en Kota: ponga el pie derecho primero cuando llegue por primera vez a la ciudad, es una manera de atraer la suerte. Al llegar a la estación de tren de Kota, se puede escuchar a los conductores de rickshaw gritando: “¡Resonance! ¡Allen!”. Esos son nombres de institutos de entrenamiento populares en la ciudad. El camino hacia los centros de entrenamiento es bonito, con el río Chambal fluyendo a lo largo de la carretera. Muy pronto, sin embargo, el agradable paisaje es reemplazado por varias cuadras de las áreas de entrenamiento de Kota.

Aquí, miles de estudiantes cargan bolsas pesadas y material de estudio de entrenamiento. Algunos están pensando en “problemas de práctica diaria” o DPP (tarea asignada en los institutos de capacitación), mientras que otros calculan mentalmente el número de días que faltan para los exámenes finales. Llevan camisetas con los nombres de sus institutos de entrenamiento, su identidad en Kota. En estos institutos, cada clase acomoda a alrededor de 150 estudiantes que pagan más de 1.600 dólares por año académico como tarifa de entrenamiento. La ciudad tiene escuelas secundarias especialmente diseñadas para la industria principal de la ciudad: permiten que los estudiantes se presenten para los exámenes de finalización de la escuela sin asistir a la escuela (están ocupados estudiando en los institutos de capacitación).

La cantidad de libros que llevan los estudiantes es un indicador del estrés que enfrentan los estudiantes. Cada centro de entrenamiento asigna 90 folletos, más de 100 DPP y tareas para cada estudiante. Esto excluye los obligatorios seis a siete libros que los estudiantes deben poseer. La comida en el comedor del instituto de entrenamiento es grasosa, por lo que los estudiantes pronto recurren al poha, un bocadillo indio de arroz batido fácil de hacer, como su dieta básica.

El alcohol, las drogas y las pandillas están al acecho

Pero los libros no son todo lo que se ve mientras se camina por los vecindarios de Rajeev Gandhi Nagar, Vigyan Nagar y Talwandi, donde se encuentran los centros de entrenamiento y la mayoría de los alojamientos de alquiler de casas para estudiantes. Los estudiantes meten botellas de alcohol en sus maletas en una tienda de licores en Talwandi Road, apenas a 500 metros de uno de los principales institutos de entrenamiento de la ciudad. La mayoría de los estudiantes son menores de 18 años, la edad mínima para beber, pero a nadie se le pide una identificación en la tienda.

Mientras que el licor se vende abiertamente a los estudiantes menores de edad, el cannabis se comparte de una manera más discreta. Los estudiantes compran marihuana ya sea de sus adultos mayores o directamente de vendedores ambulantes locales. Estas personas mayores suelen ser alumnos que abandonan el instituto de entrenamiento y financian su propia adicción con ventas a otros. Los vendedores locales están bien versados ​​en la detección de sus objetivos: se ubican a apenas una milla de los institutos de entrenamiento y se enfocan en los uniformes de los estudiantes como posibles clientes.

Los estudiantes frecuentemente acuden a cibercafés y salas de juego. Estas habitaciones poco iluminadas son una fuente de descanso y consuelo. Aquí, los estudiantes exteriorizan sus emociones mientras se distraen con juegos populares como Dota2 y PUBG. Los cibercafés cuentan con las últimas series de televisión y películas para garantizar que los estudiantes permanecen largas horas. Los propietarios de estos salones de juego y cibercafés hacen un seguimiento del tiempo que cada estudiante pasa frente a una pantalla. Algunos de los cafés operan ilegalmente, permitiendo que los estudiantes permanezcan adentro después de las 11 p.m. simplemente cerrando la entrada y encerrándolos hasta la mañana, un privilegio que ofrecen a los estudiantes a un costo adicional de 1,50 dólares.

Luego está la violencia de pandillas. En mayo de 2016, más de 100 miembros de una pandilla de estudiantes llamados los Tigres de Bihari, armados con cuchillos y palos, apuñalaron y mataron a Satya Prakash, una aspirante a la facultad de medicina de 19 años. Un ex Tigre de Bihari, dice que la mayoría de estas pandillas son dirigidas por estudiantes que han abandonado los cursos de entrenamiento. Las pandillas más prominentes son los Tigres de Bihari y las Máquinas de combate Haryana.

Anshdeep Singh, un estudiante de ingeniería de IIT Ropar, una de las mejores universidades del país, estudió en Kota entre 2015 y 2017. Recuerda un episodio en el que tuvieron que meter a un niño en su alojamiento alquilado mientras lo perseguía una pandilla equipada con “palos de hockey y cadenas de hierro”.

¿Qué están haciendo la policía y los centros de entrenamiento?

La policía y los institutos de entrenamiento insisten en que están haciendo lo que pueden para enfrentar esta creciente crisis. La policía de la ciudad dice que identificó a miembros de los Tigres de Bihari y los privó de la libertad. Para prevenir el abuso de drogas entre los estudiantes, la policía local está estacionada en lugares donde los estudiantes participan en la compra y venta de drogas e intentan restringir su venta. Para reducir la cantidad de suicidios, la policía está en conversaciones con institutos de entrenamiento para preparar una ‘política de salida’ para los estudiantes, lo que seguramente reduciría la presión financiera. Esto hace referencia a una política que la mayoría de los institutos ponen en práctica en Kota, según la cual, si un estudiante se retira del curso pasados 20 días, entonces no reembolsan el dinero.

Ankit Lahoty, gerente general de Motion Education, un instituto de entrenamiento, dice que organizaciones como la suya también están tomando medidas para ayudar a los estudiantes a manejar mejor el estrés, incluso a través de asociaciones con el gobierno y asesores privados. Los padres de los estudiantes en Motion Education son alertados si sus hijos menores faltan a clases por más de dos días.

Hasta ahora, sin embargo, hay poca evidencia de que la acción policial o los pasos tomados por los institutos de entrenamiento estén funcionando.