El grafiti en El Salvador:  la única forma de sobrevivir en un campo de batalla urbano

El grafiti en El Salvador: la única forma de sobrevivir en un campo de batalla urbano

El arte es la expresión particular del mundo desde su creador, pero con carácter universal. Allí radica la explicación de que el arte reúna y convoque. Desde la belleza hasta el dolor, desde la alegría hasta el enojo, pasando por todas las dimensiones materiales y espirituales de la condición humana. En esta oportunidad, Axel Preuss-Kuhne comparte las historias de Yerly y TNT, dos grafiteros salvadoreños que hacen de este arte un oficio de valientes.

La historia que se comparte a continuación son apartes del artículo When grafiti is the only way to survive an urban battleground, escrito por Danielle Mackey y publicado en el sitio web huckmag.com en mayo de 2017.

 

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Yerly, una rebelde con arte

En San Salvador, negarse a obedecer una orden puede ser castigado con la muerte. Pero una ola de artistas callejeros rebeldes están dispuestos a arriesgar todo en nombre de la autoexpresión.

Ivonne Reyes sale de la casa que alquila cerca del centro de San Salvador. La morena de 25 años de edad, toma el autobús de la ruta 2C, entre el tráfico pesado y vendedores ambulantes.

El autobús se desplaza hasta detenerse en el municipio de Mejicanos. En la calle, ve a los otros miembros de su equipo, APK, a varias cuadras de distancia. Llaman a ella por el nombre de etiqueta – “¡Yerly!”. Se encuentran listos para reunirse para una tarde de grafiti.

Al anochecer, un anciano que empuja un carrito de discos piratas vagabundea, cansado de un día de ventas en la calle. Él pregunta sobre su arte y lo que significa, sorprendido de descubrir que le gusta. Les pide que pinten su carrito a cambio de un CD con las canciones de Juan Luis Guerra.

Yerly es una figura destacada entre una comunidad de artistas callejeros en San Salvador, una ciudad con una de las tasas de asesinatos más altas del mundo, donde los jóvenes están en el centro de una guerra no declarada.

Las calles se han convertido en un campo de batalla; permanecer en un mismo sitio público es invitar a los problemas, especialmente en áreas pobres. Cualquier persona entre los 12 y 25 años de edad es un objetivo potencial de abuso por parte de la policía, el ejército y las pandillas por igual.

La estrategia de supervivencia más común es mostrar que no se puede ser culpable de nada, eliminando todos los vestigios de rebelde frío y optando por las camisas oxford, los pantalones planchados y el cabello liso, típica indumentaria de los feligreses salvadoreños.

Hace poco, un skater de 19 años relató lo sucedido cuando la policía y el ejército descendió al parque de patinaje Mejicanos, donde él y sus amigos pasan el rato. Una noche, en lugar de llevar a cabo las palizas habituales, los policías los enviaron corriendo por el barrio bajo una lluvia de balas. Los skaters se agacharon en la casa de un local hasta que la policía se dispersó.

Expresarse en la calle sigue siendo un riesgo que algunos están dispuestos a asumir, sin importar el costo. Los jóvenes grafiteros de El Salvador usan las mismas acciones que su sociedad considera criminales: dibujar en las paredes, trabajar en grupos, señalar las cosas putrefactas del Estado, inyectar arte y debate en su mundo, transformando lugares de miedo en espacios de compromiso.

 

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TNT, un ‘evangelizador’ del grafiti en el Salvador

El amigo de Yerly, TNT, ha sido fundamental para el movimiento de arte callejero del país desde el principio. Nacido Elvi Orellana, el joven de 28 años usa su cabello peinado hacia atrás, su bigote delgado y recortado. Todavía vive cerca de donde creció: un municipio urbano a las afueras de San Salvador llamado Lourdes Colón.

A los ocho años, TNT comenzó a garabatear grafiti en sus cuadernos escolares después de que un primo le mostrara una revista de tatuajes. A la edad de 14 años, entró en el breakdance y finalmente aterrizó en el grafiti en 2006 con un equipo llamado ASH. Su primera pieza fue una ‘S’ estilo Superman que generó un gran revuelo.

“Cuando las personas descubrieron que fui yo quien lo hizo, la conexión que hicimos fue súper genial”, dice con su voz firme. “Me di cuenta de que esa es la parte más gratificante del arte”.

El arte callejero salvadoreño fue raro a principios de la década de 2000. Pero luego los visitó un colectivo de tres artistas guatemaltecos llamados Guategraf, y compartieron suficiente conocimiento para inspirar el impulso local.

En 2011, TNT lanzó Area503, el primer festival de arte callejero de su tipo en El Salvador, que reunió a 30 salvadoreños y 30 más del resto del mundo. Él no se dio cuenta en ese momento, pero TNT se estaba convirtiendo en un organizador comunitario de facto de la calle.

Hoy, alrededor de 160 grafiteros asisten cada año con el objetivo de “darles a los artistas locales un espacio para abordar los problemas en la región, donde tenemos tanta violencia, la mayoría cometida por niños”.

Aunque todos los organizadores le quitan tiempo al arte propio de TNT, cree que el esfuerzo vale la pena para educar a los demás. “Soy alguien que ama el grafiti y está dispuesto a hacer lo que sea necesario para cambiar la historia con él”, dice.

“Pero continúa siendo considerado vandalismo, algo que los niños nunca deberían aprender”. En El Salvador, el grafiti ha tenido problemas porque las pandillas demarcan sus territorios con aerosol, aunque claramente carecen de técnica”, dice, riendo entre dientes. “Los transeúntes miran a los jóvenes pintando una pared con una lata de aerosol y creen que son miembros de pandillas”.