¡El Salvador también es Café!

¡El Salvador también es Café!

Durante generaciones, El Salvador ha cosechado algunos de los cafés más premium del mundo, un hecho que a menudo se pasa por alto en el bullicio constante sobre el café de origen guatemalteco, brasileño y colombiano. Cuando los estadounidenses ven granos salvadoreños, generalmente es a través de mezclas con otras potencias cafeteras.

Sin embargo, dos empresas de café salvadoreño en Los Angeles, Don Leo’s Coffee y Cafe Juayua, pretenden cambiar eso con cafés de origen único de las fincas cafeteras salvadoreñas. Juntos están llenando un vacío que la mayoría de Los Angeles probablemente no sabían que tenía: café directo de El Salvador.

En esta oportunidad, Axel Preuss-Kuhne trae un poco de la historia de estas dos empresas cafeteras, al compartir el artículo de Karla Vasquez, escritora y amante de la cocina salvadoreña, titulado Rare beans: where to find single-source salvadoran cofee in Los Angeles, publicado en el sitio web lataco.com el 18 de febrero de 2019.

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Don Leo’s Coffee y la magia del café salvadoreño de origen

“El Salvador no recibe el crédito que merece por la calidad del café que produce”, dice Cristian Quintanilla, propietario de Don Leo, que tiene su sede en Marina del Rey.

El café de Don Leo se obtuvo después de que Quintanilla trabajara en la búsqueda de una verdadera taza de café salvadoreño. Como muchos migrantes, fue a buscar un sabor de hogar. En 2010, su búsqueda lo llevó a cafeterías, tiendas de comestibles regulares y de alta gama, recorriendo los estantes de café en busca de cualquier cosa que tuviera una etiqueta que dijera “Café de El Salvador”.

Su búsqueda se volvió aún más difusa cuando buscó una marca de café salvadoreña.

El hecho de que El Salvador no esté en la “punta de la lengua” cuando se trata de la producción de café se debe en parte a la tumultuosa historia de la cosecha en el país. El café lo convirtió en una potencia agrícola en el siglo XIX, sin embargo, esto lo llevó al centro de temas como la corrupción, las cuotas de pandillas, la explotación de los indígenas, los derechos sobre la tierra. Luego aconteció la guerra civil de la década de 1980 e incluso la masacre más grande de El Salvador llamada La Matanza. La gran cantidad de problemas convirtió a la industria en un desafío para volver a levantarse de manera sostenible.

A pesar de las excelentes condiciones de El Salvador para producir café especial en todo el país (debido a su material volcánico y la sombra del bosque), todavía produce sólo una pequeña fracción de lo que otros gigantes de café producen en un año. Por ejemplo, según Reuters, en 2018 El Salvador produjo 740.000 bolsas de café. Cada bolsa pesa aproximadamente 152 libras, lo que sólo representa el 1 por ciento de lo que produce Brasil. Esto dificulta que los agricultores obtengan un pago sensato por su cosecha.

Una dificultad adicional son los árboles especiales, que hacen que el mejor café del país también sea el que más desafíos impone cuando se trata de la resistencia a las enfermedades.

Quintanilla se obsesionó con la investigación en la industria del café de El Salvador y pasaron los años. Mientras trabajaba en finanzas corporativas para una compañía de Fortune 500, Quintanilla comenzó sus planes, viajando extensamente a El Salvador y profundizando en la investigación. Más tarde usó su título de posgrado para hacer más investigaciones sobre el café en los Estados Unidos.

Todo se conjugó a fines de 2017, cuando Quintanilla se encontró con un amigo de la escuela secundaria en Los Angeles. Su amigo escuchó sobre su investigación y le pidió un plan de negocios. Quintanilla, entusiasmado con la oportunidad, compuso el plan, y al final de la reunión había asegurado la inversión financiera para hacer su negocio.

Dejó su empleo en finanzas en febrero de 2018, cuatro meses después recibió su primer envío de café. Y así, el café de Don Leo, nombrado así en honor del abuelo de Quintanilla, estaba en el negocio.

El café de Don Leo es suave, con notas florales y cítricas, y proviene de Apaneca, Ahuachapán, a 3.900 pies. Se vende en tiendas especializadas, restaurantes salvadoreños y se puede comprar en línea.

Juyua: Tierra de la flor morada

Juayua es un pueblo de montaña en el departamento de Sonsonate, donde la familia González tiene raíces profundas de café. Cafe Juayua se fundó en 2016 cuando Linda González, se dio cuenta de que su padre, tendría problemas de dinero para mantener a flote las fincas familiares de café.

Fue entonces cuando ella y su esposo Juan, junto con su hermano, decidieron asumir el liderazgo del negocio. Lo hicieron con la esperanza de aligerar la carga sobre su padre y al mismo tiempo crear soluciones sostenibles para los agricultores de El Salvador, muchos de los cuales son miembros de su familia.

“Fue una idea muy ingenua”, recordó González. “No entendíamos cuán profunda era la industria del café. “Sólo vendamos café, ¿qué tan difícil puede ser?”.

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Cuando pensaron en el nombre, González sabía que quería mantener la conexión indígena de su familia a la vanguardia del negocio. Son productores de café de tercera generación de Sonsonate, así que optaron por Juayua, no sólo por su ubicación, sino también porque es una palabra náhuat, el idioma nativo de los pipiles, los indígenas de la tierra. Juayua significa tierra de la flor morada u orquídea.

Ofrecen tres cafés de origen único de las variedades de café tradicional (Bourbon, Pacas y Catimor) a una altitud de más de 3.000 pies. Ofrecen un café de lavado tradicional, un café de miel (en referencia a la apariencia pegajosa de los granos mientras se secan), y el café de proceso natural. Todas las gamas de café en sabores como chocolate, caramelo y notas de arándanos maduros.

El café de El Salvador en Los Angeles ya es especial porque no hay mucho café salvadoreño en L.A.

Más a menudo el café salvadoreño se encuentra en mezclas. El café de Cafe Juayua, por otro lado, quiere ofrecer café de una sola finca y una sola variedad. Es algo que la industria está comenzando a apreciar cada vez más.

Competir con el sistema establecido en El Salvador ha sido la prueba más grande para los propietarios de Cafe Juayua y Don Leo’s Coffee.

Traer café salvadoreño de origen único a los Estados Unidos es difícil a veces. Se están abriendo camino como marcas de café 100% salvadoreñas.