El Salvador y ley contra el aborto: Una mirada al Sistema

El Salvador y ley contra el aborto: Una mirada al Sistema

Los casos son desgarradores, y se siguen acumulando. Las mujeres y niñas salvadoreñas que dan a luz a bebés nacidos muertos son originalmente acusadas de aborto, y luego condenadas a décadas de prisión por “homicidio agravado”. Hasta la fecha, Jocelyn Viterna, profesora asociada de Weatherhead Center y profesora de sociología en Harvard, ha recogido 51 casos de este tipo. La mayoría son mujeres jóvenes indigentes que viven lejos de la atención médica, mujeres que ni siquiera sabían que estaban embarazadas, muchas de las cuales fueron víctimas de violación. Otros 20 casos involucran a mujeres jóvenes encarceladas y acusadas de “aborto”.

 

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Imagen cortesía de Robert Easton en Flickr.com

 

Viterna se enteró de los primeros casos a mediados de la década de 2000 cuando estaba investigando en su libro sobre mujeres guerrilleras, “Mujeres en la guerra: los microprocesos de movilización en El Salvador”. Cuando examinó detenidamente la evidencia presentada en cada caso, quedó claro que el sesgo de género era rampante en el proceso judicial: las mujeres fueron acusadas de asesinato sin ninguna evidencia forense que sugiriera violencia al feto; las niñas que ni siquiera sabían que estaban embarazadas fueron acusadas de intento de asesinato por dar a luz accidentalmente a sus bebés en la letrina de su casa. ¿Por qué, se preguntó, había una presunción automática de culpa cuando no había evidencia de violencia?.

En esta oportunidad, Axel Preuss-Kuhne trae sobre la mesa del lector este polémico e importante tema, no sólo en El Salvador, sino también en muchos países del mundo. Axel comparte a continuación apartes importantes de la investigación de Viterna, consignados en el artículo Mothers of stillborns face prison in El Salvador, y publicado en el sitio web news.harvard.edu el 31 de octubre de 2018.

Este artículo no tiene la intención de hacer activismo alrededor del aborto. Es una mirada sociológica del problema que pretende, sin sesgos establecer los hechos que explican como el sistema legal y político de El Salvador, pasa por alto -en muchas ocasiones-, situaciones donde las mujeres son víctimas y luego re victimizadas -tanto social como judicialmente-, por violencia, condiciones de pobreza o ignorancia.

 

¿Podría una mujer joven, de hecho, no saber que estaba embarazada?

Consultando con médicos, psicólogos, patólogos y examinadores forenses, Viterna se educó sobre la ciencia del aborto, los abortos involuntarios y los mortinatos. Luego comenzó a presentar informes al tribunal de El Salvador, incluidas las declaraciones de profesionales médicos, sobre lo que se sabía en la literatura médica. ¿Podría una mujer joven, de hecho, no saber que estaba embarazada?. Al final resultó que sí, una mujer traumatizada puede sufrir un trastorno disociativo que la desconecta psicológicamente de su cuerpo. ¿Puede una mujer darse por enterada de su embarazo dando a luz en la letrina?. Una vez más, la literatura médica apoya esto. ¿Podría un cordón umbilical romperse por sí solo debido a la caída de un feto en una letrina?. Sí, según los expertos médicos. Todo esto lo agrupó e informó en una serie de informes a la corte.

“No soy un activista. Tengo mis puntos de vista personales, pero trato fuertemente de mantenerlos separados de estos casos y realmente centrarme en la ciencia y lo que podemos saber en comparación con lo que se supone basado en el sesgo de género implícito”, dice Viterna. Hasta la fecha, ha presentado escritos para cinco casos.

 

En El Salvador la nueva ley contra el aborto de 1997 criminalizó el “hecho” sin excepciones

Con altos índices de asesinatos y violencia doméstica, El Salvador ya es conocido como uno de los países latinoamericanos más peligrosos para las mujeres. Pero sus severas leyes contra el aborto se han convertido en un punto de orgullo nacional, una identidad definitoria para este país de mayoría católica del tamaño de Massachusetts. Si bien el aborto ha sido ilegal durante mucho tiempo en El Salvador y en toda América Latina, en el pasado las leyes casi nunca se hacían cumplir, y desde luego habían excepciones. Todo esto cambió en El Salvador en 1997 con el establecimiento de nuevas leyes que derogaron todas las excepciones existentes al aborto: las de violación, la amenaza a la salud de la madre y las deformidades fetales incompatibles con la vida.

Después de que la nueva ley entró en vigor, las mujeres comenzaron a ser arrestadas bajo sospecha de aborto y asesinato con agravantes, independientemente de si el bebé había sobrevivido, si las madres habían sido violadas o si sus propias vidas fueron amenazadas durante el embarazo. Una vez condenadas, se enfrentaron a largas penas de prisión: de dos a ocho años por aborto y de 25 a 50 por homicidio con agravantes.

“No solo eliminaron las excepciones, sino que aumentaron la sanción por aborto. También cometieron un nuevo crimen que las personas comúnmente denominan ‘cómplice’ de un aborto. Se les dijo específicamente a los médicos que si no informan sobre un posible aborto, también podrían ir a la cárcel”, dice Viterna.

Unos años más tarde, la Asamblea Legislativa aprobó una enmienda constitucional que dice que la vida debe ser protegida desde el momento de la concepción. Fue una tremenda victoria para la Iglesia Católica y el movimiento internacional pro-vida. Sólo otro país en América Latina, la República Dominicana, tiene una enmienda similar.

Viterna estudió artículos periodísticos de un periodo de 25 años para comprender mejor el cambio en el sentimiento público que resultó en un amplio apoyo a la criminalización.

“En 1990, se ve un artículo en un periódico sobre una mujer que estaba embarazada y con su vientre prominente, que fue a la letrina y dio a luz accidentalmente a su bebé allí”, dijo. “Ellos sacaron al bebé, estaba vivo y saludable y todos celebraron. Fue una historia de interés humano positivo. Once años más tarde, una mujer en una situación similar fue arrestada y encarcelada por un cargo de aborto que luego se intensificó a ‘intento de homicidio agravado’. El juez basó el veredicto de culpabilidad exclusivamente en el testimonio de una vecina que dijo que creía que la mujer había intentado tirar a su bebé. La mujer finalmente salió de la cárcel después de cumplir su condena de 12 años y medio”.

Hoy ese bebé tiene 16 años y está perfectamente sano.

 

Todos los movimientos sociales necesitan un objetivo. En El Salvador, cuando el ala derecha ganó su prohibición total del aborto y su enmienda constitucional, ya no tenía un punto focal

Como socióloga, Viterna quería entender las fuerzas culturales y transnacionales detrás de una respuesta institucionalizada tan extrema. ¿Qué dio lugar a una inversión tan dramática de los derechos?. Hoy, por ejemplo, en El Salvador, una mujer cuya vida está amenazada por deformidades fetales debe permanecer en el hospital hasta que dé a luz y no puede recibir la intervención médica necesaria incluso cuando su vida está en peligro.

Para averiguarlo, Viterna realizó docenas de entrevistas con activistas de ambos lados del problema, así como con médicos, legisladores y personal de seguridad.

Ella dijo que cree que el clima político en El Salvador cambió después de la Conferencia Internacional de la ONU sobre Población y Desarrollo de 1994 en El Cairo, que convocó, entre otros objetivos, educación global, planificación familiar (es decir, control de la natalidad) y mejoras en la salud reproductiva. El Vaticano temió que el mensaje abogara por el control de la población y respondió elogiando a los países que tenían prohibiciones de aborto, destacando y alabando a El Salvador por sus duras leyes.

“Tenían un lenguaje poderoso en ese momento”, dijo Viterna. “Hablaron sobre cómo este fue el primer intento mundial de tener menos bebés morenos para que no tuviéramos tanta inmigración a los países ricos, y así sucesivamente”.

Viterna dijo que su beca en el área del cambio social la llevó a una visión clave: todos los movimientos sociales necesitan un objetivo. Ella argumentó que en El Salvador, cuando el ala derecha ganó su prohibición total del aborto y su enmienda constitucional, ya no tenía un punto focal.

El nuevo objetivo se convirtió en las mujeres pobres y marginadas, dijo: “Esto es cuando comienzan a aparecer artículos en los periódicos sobre mujeres acusadas de aborto, descritas como madres ‘horribles’ o ‘perversas’ “. En un país con una norma sólida de “el maternalismo”, la retórica, jugó bien, fomentando la antipatía pública contra las llamadas “madres malvadas”.

 

El Salvador es un estudio de caso perfecto de “pánico moral”

 

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Viterna dijo que lo que sucedió en El Salvador es un estudio de caso perfecto de “pánico moral”. Un término acuñado por primera vez por el sociólogo Stanley Cohen en 1972, Viterna describió el pánico moral como “una especie de histeria colectiva que puede estallar, especialmente cuando las sociedades experimentan un período de agitación que amenaza con transformar las relaciones de poder tradicionales”. “Los pánicos morales trabajan para reimponer un orden social tradicional apuntando como ‘villanos’ o ‘demonios populares’ a un grupo muy marginado que parece estar ganando poder en el momento de transición”.

Quizás lo más fascinante para Viterna son las fuerzas transnacionales que subyacen en este importante cambio político y social.

“Hay un sistema increíble detrás del movimiento pro-vida; están altamente organizados y trabajan en muchos niveles de la sociedad, como en los campus universitarios, y sus técnicas de reclutamiento son compartidas internacionalmente”, dijo.

Viterna cree que llevar información médica objetiva a la corte ayudará a los fiscales a conocer el sesgo en el sistema. Ella cuenta con siete mujeres hasta la fecha que han sido liberadas de la cárcel o se les han conmutado las sentencias, y una octava que acaba de recibir una apelación. Las mujeres recientemente liberadas abogan en nombre de las personas que aún están en prisión.

En el otro lado de su investigación, entrevista a tantos activistas pro vida como puede.

“Los respeto, porque creen que están luchando por los derechos de los bebés y que son muy consistentes en lo que creen”, dijo Viterna. “Pero creo que podrían estar más abiertos a ver lo que realmente sucede en los tribunales y en la vida de estas niñas”.