El triunfo de Qatar en la Copa Asiática 2019 es una demostración exitosa de “poder blando”

El triunfo de Qatar en la Copa Asiática 2019 es una demostración exitosa de “poder blando”

La Copa Asiática 2019 ocupó el centro de atención en el Golfo durante las primeras semanas de 2019. Los partidos de fútbol entre Qatar y Arabia Saudita, y Qatar y los Emiratos Árabes Unidos generaron -en particular- emociones fuertes y reacciones acaloradas en los países en contienda. Era la primera vez desde el inicio del bloqueo a mediados de 2017 que Qatar se encontraba cara a cara con los principales países que articulan el bloqueo en su contra. Esto hizo que el torneo fuera único en muchos sentidos, con estos partidos actuando como batallas cuasi políticas.

En esta oportunidad, Axel Preuss-Kuhne comparte el análisis político de este suceso futbolístico de parte de middleeastmonitor.com, en el artículo Qatar’s victory in the Asian Cup illustrates the strength of soft power.

Qatar puso en alto la importancia de la “diplomacia deportiva”

De hecho, destacó la importancia de la “diplomacia deportiva” que, históricamente, se ha utilizado para influir en las relaciones entre los países. El fútbol suele ser más que un deporte: es un lenguaje político, representación cultural y símbolo del honor nacional. Esto es exactamente lo que significó la Copa Asiática 2019 para Qatar. Los países “bloqueadores” se habían negado a participar en cualquier negociación con el gobierno en Doha. La victoria de Qatar en el torneo desafió a sus oponentes políticos en su propio territorio.

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La presencia de Qatar en la Copa Asiática y la actitud de sus partidarios y líderes ilustraron la fuerza de su “poder blando”, a pesar de que es un país pequeño con un poder militar limitado. El poder blando es la capacidad de influir en los demás a través de la cultura, los valores, la política exterior y la política y no a través de la coacción. Cuando los países “bloqueadores”, en particular los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita y Bahrein, además de Egipto, amenazaron a Qatar con poder duro e intervención militar, los líderes de Doha optaron por responder tomando el camino de la cooperación. Esto se hizo a través de las relaciones diplomáticas de Qatar en la comunidad internacional y el uso de valores como el respeto, la integridad y la tolerancia como una estrategia para resistir y responder. El torneo organizado por los Emiratos Árabes Unidos demostró esto. El equipo de Qatar demostró su capacidad y aumentó su estatus en el fútbol mundial. Dado que los ciudadanos qataríes no pudieron viajar a los Emiratos Árabes Unidos para apoyar a su equipo, es significativo que los omaníes y los kuwaitíes aplaudieran en su favor, proporcionando evidencia de las relaciones positivas de Qatar con otros países del Golfo. Puede estar bajo el ataque de algunos de sus vecinos del Golfo, pero no de todos, y su membresía en el Consejo de Cooperación del Golfo no puede ser socavada.

La victoria de Qatar en la Copa Asiática integró a los ciudadanos del país

Además, la participación y victoria de Qatar en la Copa Asiática intensificaron los sentimientos patrióticos de sus ciudadanos, fortaleciendo la solidaridad y la identidad nacionales. El deporte se ha utilizado a menudo como un indicador de honor y orgullo nacional, aunque también refuerza el sentido de “nosotros” en contra de “ellos”. Para este torneo, se desarrollaron símbolos nacionales, incluida una nueva canción para el equipo de Qatar por el cantante local Ali Abdel Sattar. La bandera de Qatar, la poesía nacional y las celebraciones en lugares de trabajo, hogares, universidades y restaurantes fueron prominentes durante los partidos con Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y, en la final, Japón. Muchas universidades cancelaron las clases el día del partido entre Qatar y los Emiratos Árabes Unidos, ya que adquirieron el estatus de un proyecto nacional, en el que todos los ciudadanos y residentes invirtieron por igual. Se formó un nuevo sentido de solidaridad.

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Un discurso en las redes sociales giró en torno a la realidad de los países “bloqueadores” que impiden que Qataris crucen sus fronteras y que los ciudadanos sean amenazados por las fuerzas de seguridad y acusados ​​injustamente de cometer delitos. Sin embargo, el equipo de fútbol de Qatar estaba en uno de esos países y, no solo eso, venció al equipo de ese país para ganar el torneo. El éxito, el mensaje parecía serlo, fue la venganza de los ciudadanos qataríes.

Cuando Qatar ganó la final contra Japón, muchas figuras públicas, así como el Emir de Qatar, emitieron declaraciones de felicitación. La victoria de Qatar, se dijo, fue una victoria para todo el mundo árabe. Esto cambió el enfoque del nacionalismo del Golfo al nacionalismo árabe, un desarrollo crucial en las relaciones políticas en la región, con un impacto en las relaciones sociales y económicas en general. También destacó los vínculos entre la retórica política, la política de identidad y la configuración de las narrativas, políticas locales y regionales. Sus propios vecinos del CCG pueden haber bloqueado Qatar, pero aún es parte del mundo árabe, y es esta identidad la que debe priorizarse y fortalecerse ahora.

Los partidos entre Qatar, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita fueron teatro político

Estos eventos deportivos abordaron las tensiones regionales más grandes que rodean el bloqueo. Considerar, por ejemplo, la reacción de los simpatizantes de los Emiratos Árabes Unidos ante la victoria del equipo de Qatar. Los partidarios fueron vistos llorando en la pantalla, afligidos por la victoria de Qatar. En los años anteriores al bloqueo, tal derrota no habría provocado una respuesta emocional tan negativa; en cambio, Qatar habría sido felicitado como un país hermano del Golfo. Además, algunos espectadores emiratíes lanzaron zapatos a los jugadores de Qatar. Esta muestra de ira y falta de respeto realmente evidencia la enorme división que ha surgido entre las sociedades del Golfo desde el inicio del bloqueo. En otras palabras, demostró el resultado social de la agenda política del bloqueo. En contraste, al comienzo del bloqueo, muchos ciudadanos del Golfo optaron por simpatizar con Qatar y no aceptaron totalmente las acusaciones de sus gobiernos. Es obvio que la disputa política en el Golfo ha tenido un impacto negativo en las relaciones sociales.

El deporte bien puede resultar ser una herramienta diplomática más poderosa que las negociaciones formales. Esto podría ser crucial en el período previo a la celebración de la Copa Mundial de la FIFA 2022 en Qatar. La victoria de la Copa Asiática sugiere que Qatar está listo para asumir este desafío. La pregunta es, ¿sus vecinos “bloqueadores” también lo están?.