La trata de niños puede estar sucediendo justo en las calles de nuestros vecindarios

La trata de niños puede estar sucediendo justo en las calles de nuestros vecindarios

Muchos piensan que la trata de personas significa el secuestro y traslado de víctimas a través de las fronteras. Esto no es del todo correcto, puesto que muchos perpetradores encuentran, atraen y venden a sus víctimas en sus propios patios traseros.

Las víctimas a menudo se ocultan a simple vista, lo que hace que todos, desde la policía hasta los profesionales de la salud, no identifiquen ciertas problemáticas y subestimen en gran medida el alcance y los aspectos económicos de la trata de personas.

En esta oportunidad, Axel Preuss-Kuhne comparte el testimonio de Laurie Charles, profesora de asistencia clínica en la Texas A&M University. Laurie en el artículo You don’t have to look far to find human trafficking victims, publicado en theconversation.com, el 18 de agosto de 2018, explica cómo los profesionales de la salud son claves en la detección de niños que son víctimas de la trata de personas.

El caso de Zena

Laurie fue gerente de un programa de enfermería forense urbana durante 16 años. Supervisó la atención y el tratamiento de miles de niños cada año que se sospechaba habían sufrido abusos.

El programa en el que trabajaba en ese momento consistía de enfermeras registradas altamente experimentadas y altamente capacitadas que se especializaban en el cuidado y tratamiento de niños sospechosos de abuso o negligencia sexual o física.

Trabajaban con niños de más de 20 condados de Texas. Cada enfermera en el equipo vio a 200 niños o más por año.

Esto es lo que sucedió: una de las enfermeras forenses expertas examinó a “Zena”, una adolescente muy joven que fue agredida sexualmente por dos hombres.

La enfermera proporcionó atención, recolectó evidencia y dio de alta a Zena, enviándola a casa con sus padres. Esta enfermera forense hizo todos los informes obligatorios a los Servicios de Protección Infantil (CPS por su sigla en inglés) y de aplicación de la ley.

Varios meses después, Zena estaba de vuelta en el departamento de emergencias, acompañada por la policía y el CPS. Después de que rescataron a Zena de una habitación donde iba a realizar actos sexuales con varios hombres adultos, fue identificada como víctima de la trata de personas.

La trata de personas, según los estudiosos Noël Bridget Busch-Armendariz, Maura Nsonwu y Laurie Cook Heffron, “incluye la victimización de adultos y niños en la industria del sexo comercial y el trabajo forzado”.

La definición de tráfico de personas de acuerdo con la ley federal también incluye el “reclutamiento, refugio, transporte, provisión, obtención, patrocinio o solicitud de un niño menor de 18 años de edad con el propósito de un acto sexual comercial”.

Los traficantes sexuales, antes conocidos como “proxenetas”, usan la violencia o la amenaza de violencia, mentiras y coerción para atraer a las víctimas, especialmente a los niños, a la industria comercial del sexo.

La Ley de protección a las víctimas de la trata y la violencia del año 2000 hizo de la trata de personas un delito federal. La legislación permite a los estados procesar a los traficantes, compradores de sexo (“johns”) y a quienes se benefician del delito de trata, incluidas empresas o personas que facilitan el proceso ilegal.

Hombres, mujeres y niños pueden ser traficados. Pero los niños son especialmente vulnerables, y en mayor riesgo aquellos que son expulsados de sus hogares.

El Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados, un grupo privado, sin fines de lucro, apoyado en parte por el gobierno federal, recibió más de 25.000 informes en 2017 y estima que 3.500 fueron “probables víctimas de trata sexual infantil”.

Ojos abiertos

Cuando se preguntaron cómo pasaron por alto en la primera visita de Zena que ella era víctima de trata de personas, se respondieron: “Debimos haber preguntado cómo conoció a esos dos hombres”.

Resulta que la madre de Zena la vendió. Si la enfermera forense le hubiera preguntado específicamente cómo conoció a los hombres, Laurie cree que Zena habría compartido su historia.

Las atrocidades cometidas contra Zena sacudieron al equipo hasta la médula, pero sintieron que podían aprender de esto y trabajar para identificar futuras víctimas. Así que decidieron educarse ellos mismos.

Trabajaron en equipo y asistieron a conferencias y reuniones con agentes de la ley, CPS, fiscales federales y estatales, y organizaciones sin fines de lucro.

La capacitación funcionó: en los años anteriores a Zena, el equipo no identificó víctimas de trata de personas. El año después de Zena, identificaron 14 niños sospechosos de ser víctimas de la trata.

Desde entonces, el gobernador de Texas Greg Abbott creó un equipo de tráfico sexual infantil en su oficina. El equipo forense de Laurie fue invitado a asistir al grupo de trabajo sobre el tráfico sexual de niños del gobernador.

Atención de salud a víctimas de trata de personas

El trabajo del hospital de Laurie refleja la creciente comprensión de que los profesionales de la salud pueden intervenir y potencialmente rescatar a las víctimas de la trata de personas.

Los investigadores Laura J. Lederer y Christopher A. Wetzel encontraron que el 88 por ciento de los sobrevivientes de la trata de personas entrevistados tuvieron contacto con un profesional de la salud mientras estaban siendo objeto de trata, principalmente en los departamentos de emergencia. Eso significa que los médicos y enfermeras del departamento de emergencias tienen una oportunidad única de intervenir.

Los profesionales de la salud tienen la ventaja de poder hablar con los pacientes a solas y no alertar al traficante. Hacer preguntas no importantes y utilizar técnicas informadas sobre el trauma puede crear un entorno en el que las víctimas sientan que pueden revelar el abuso que experimentaron en manos de sus compradores y traficantes.

Siempre se deben hacer preguntas sobre la seguridad de la víctima y la de otras personas si los profesionales de la salud creen que está ocurriendo el tráfico.

Debe sospecharse como posibles víctimas de trata a todos los niños que revelen haber tenido relaciones sexuales con varias personas durante cortos períodos de tiempo, que no tengan hogar o que se presenten con un no familiar que no quiere dejar al niño en el servicio de asistencia.