Luis Sandino: Un símbolo de la lucha en Nicaragua

Luis Sandino: Un símbolo de la lucha en Nicaragua

Jake Kincaid publica en ozy.com la historia de los últimos meses del reconocido nicaragüense Luis Sandino, líder opositor de Ortega, quien actualmente reside en Costa Rica y desde el extranjero continúa haciendo activismo para cambiar el gobierno. La historia titula “One of nicaraguas most wanted refugees plots his comeback” y fue publicado el 6 de enero de 2019.

A continuación, Axel Preuss-Kuhne comparte la historia de Sandino  a través de las palabras de Jake.

Imagen cortesía de Howard Ignatius en Flickr.com

La huida hacia la Isla de Ometepe

Luis Sandino y su banda de 14 fugitivos políticos estuvieron escondidos en la jungla de la base de los volcanes de la isla de Ometepe durante 18 días. El ejército nicaragüense los estaba rastreando con perros y drones. Estaban desesperados. ¿Su única posibilidad de escapar? Un barco de madera de destartalado.

Ahora Sandino, de 29 años, vive en el exilio en Costa Rica, resolviendo el día a día mientras busca asilo y una visa de trabajo. Pero también se está organizando junto a los 40.000 (y todos los días más) nicaragüenses que han huido a la nación vecina. Marcharon en protesta contra el régimen del presidente Daniel Ortega el mes de diciembre de 2018 a lo largo de la frontera, ya que la purga de disidentes del gobierno conduce a una creciente crisis regional.

“La marcha fue el resultado de muchos movimientos sociales exiliados que se unieron en Costa Rica. Podemos lograr mucho desde el exilio”, dice Sandino, quien asegura que la próxima demostración aumentará de 5.000 a 20.000 personas. “Espero mostrarle al mundo que queremos regresar a nuestros hogares y familias, que Ortega es una mentiroso y que no somos terroristas. Un gobierno como este no puede durar”.

La Isla de Ometepe, un destino turístico popular en el lago de Nicaragua, cubierta por una exuberante jungla y cubierta por dos volcanes, fue uno de los últimos lugares golpeados por una campaña silenciosa para atacar selectivamente a cualquier persona considerada como un enemigo político del estado, una designación que se ha vuelto cada vez más fácil de adquirir.

“Ometepe siempre ha sido un oasis de paz. Pero ahora, el oasis se ha perdido y se ha convertido en una prisión para todos los isleños aquí”, dice Juan, de 21 años, quien pidió ser identificado por un seudónimo por temor a represalias luego de participar en las protestas contra Ortega en Ometepe y en la ciudad capital de Managua. “Querían llevar a Sandino más que a nadie, vivo o muerto”.

La policía y los escuadrones paramilitares tenían una lista de objetivos inicialmente de 20 que se expandió a más de 100 durante las redadas de principios de octubre de 2018, según Yasser Marín, un residente de Ometepe que trabaja para la asociación de turismo de la isla y que anteriormente era miembro de la Juventud Sandinista. “Debido a la atención internacional, están buscando una estrategia que genere la apariencia de que las cosas son normales aquí, que no hay represión, que no hay encarcelamiento”, dice Marín.

Ortega persigue y no da tregua

Ortega afirma que su gobierno está restableciendo el orden al perseguir a terroristas extremistas tras la crisis política que azotó al país el 19 de abril, fecha en que los manifestantes tomaron las calles en masa y pidieron que el presidente renunciara. A pesar de una fuerte campaña de propaganda, las encuestas del CID Gallup encontraron que sólo uno de cada cinco nicaragüenses cree que quienes participaron en las marchas son terroristas violentos y el 60 por ciento quiere que Ortega renuncie y celebre elecciones.

A pesar de algunos casos de vandalismo durante las protestas, las investigaciones realizadas por organizaciones de derechos humanos, incluida Amnistía Internacional, concluyeron que las marchas eran generalmente pacíficas, y el gobierno ha utilizado una fuerza desproporcionada para silenciar a los disidentes. Según el Centro Nicaragüense de Derechos Humanos (CENIDH) -a quienes la policía allanó sus oficinas después de que el gobierno rescindiera su estatus legal en diciembre-  ahora hay 610 presos políticos en Nicaragua, en comparación con sólo dos antes de la crisis. En comparación, Venezuela tiene 340 presos políticos. Cerca de 300 personas relacionadas con las protestas han sido acusadas de terrorismo, crimen organizado y asesinato. La abogada del CENIDH, Wendy Flores, dice que se enfrentan a juicios con un “flagrante desprecio por el debido proceso”, en casos basados ​​en gran parte en el testimonio inconsistente de testigos enmascarados, que los críticos dicen que están inventado.

Sandino ha eludido este tipo de supuesta justicia, por ahora

Es bajito y habla con fuerza pero de manera informal, salpicando su discurso con coloquialismos nicaragüenses. “La policía cree que soy alguien poderoso, como Augusto Sandino [una leyenda revolucionaria, sin relación]. Pero eso no es verdad. Sólo soy un joven de 29 años. La fuerza viene de la unidad de la gente “.

Comenzó su activismo hace varios años como organizador local del Movimiento Campesino que protestaba por un canal chino que habría devastado el Lago Nicaragua. La represión del gobierno de Ortega en 2014 contra esas protestas demostró ser un presagio de lo que vendría. En 2018, Sandino fue encarcelado brevemente por ocupar barricadas en la calle, que son una forma popular y controvertida de protesta nicaragüense.

Fue buscado por acumular armas, una acusación que niega con vehemencia, describiéndose a sí mismo como un pacifista de toda la vida. “Nuestro único delito es sostener una bandera azul y blanca”, dice.

Imagen cortesía de Alex Barth en Flickr.com

Once personas fueron detenidas la primera semana en Ometepe, pero Sandino pudo escapar. Después de 14 días en la clandestinidad, un miembro del grupo que había estado involucrado sólo marginalmente en las protestas – pidió ser identificado como “Carlos” porque él también teme represalias del gobierno- se cansó de la jungla y regresó al pueblo de Urbaide, donde vivía cerca de Sandino. Dos días después, el joven de 19 años se despertó y encontró su hogar rodeado por unos 30 paramilitares enmascarados.

Le golpearon en la cara con el lado plano de un machete, dice Carlos, y lo llevaron a un camión junto con sus dos hermanos. Fueron golpeados e interrogados sobre el paradero de Sandino, pero Carlos no lo sabía y la policía los dejó ir. Un vecino corroboró la versión de Carlos, mientras que el cuartel de la policía en Managua declinó comentar sobre la represión en Ometepe.

Habiendo escuchado historias como esta durante meses, el grupo de Sandino decidió que su única opción era huir. Sandino remó lejos de Ometepe al abrigo de la oscuridad después de 20 días en la jungla, sin poder usar un motor por temor a que su pequeño grupo fuera detectado por el radar de la marina. Llegaron a una casa de seguridad del líder del Movimiento Campesino Ronald Delgado, en la costa de San Jorge, al menos a 12 millas de distancia.

Las autoridades estaban detrás de ellos: el 31 de octubre, poco después de que Sandino saliera de la casa de seguridad, la policía llegó y detuvo a Delgado. Pero el grupo de Sandino llegó a Costa Rica después de 10 días a pie, evitando el transporte público por temor a ser detenido.

Un día, el hombre más buscado en la Isla de Ometepe espera regresar a su hogar idílico. Pero Sandino tendrá que esperar. A medida que continúan las medidas de represión en Nicaragua, el presidente Ortega no muestra signos de ablandamiento.